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Posts Tagged ‘luce’

Matematica applicata: logaritmi e sensazioni

È ormai una (brutta) tradizione quella di pensare che la matematica sia una collezione di teorie astratte. La sufficienza con cui gli studenti liquidano la materia ricorda da vicino la volpe della favola di Fedro: la matematica non servirebbe a niente nella “vita vera”, e poi basta dire che non la si capisce.

In realtà, trovo che la definizione più sensata che sia mai stata data della matematica sia quella di Galileo, che elevando l’aritmetica e l’algebra a dignità scientifica sosteneva che la matematica fosse “il linguaggio che Dio ha usato per scrivere il libro della natura”. Il rapporto, dal punto di vista della didattica, mi sembra bidirezionale: la matematica ci aiuta a capire perché il mondo funziona nel modo in cui funziona, e guardare più a fondo i meccanismi dei fenomeni ci permette di concretizzare e più facilmente comprendere i concetti matematici.

Proprio in quest’ottica di “doppio scambio” tra comprensione sperimentale e teorica, oggi voglio parlare di come la nostra sensibilità sia perlopiù logaritmica. Weber e Fechner hanno compiuto approfondite ricerche su questo aspetto della nostra percezione; io voglio limitarmi a mostrare alcuni esempi immediati. Leggi tutto…

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La magia della luce, e il ruolo del fotografo

Questa foto rappresenta perfettamente il motivo per il quale, di solito, cerco in ogni modo di evitare di usare il flash quando fotografo.

Si tratta degli affreschi che decorano la magnifica volta della chiesa di San Cristoforo a Vercelli. Gli affreschi sono opera di “un certo” Gaudenzio Ferrari, ma la sera del Giovedì Santo questa volta si ricorda di essere sopra ad un luogo di culto, e si lascia mettere in ombra a favore del Santo Sepolcro allestito ai piedi dell’altare. Cogliendo l’occasione per documentare la bellezza artistica delle chiese vercellesi, ho dovuto affrontare il problema della scarsa luce che illuminava l’ambiente, tanto più in contrasto con l’altare o una cappella in genere molto ben illuminate. Leggi tutto…

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